Когда в жизни наступает черная полоса, мы подавлены, находимся в стрессе, то зачастую наша инстинктивная реакция – попытаться поднять себе настроение чем-то приятным (например, дорогими покупками). Однако радость от подобных удовольствий обычно длится недолго. Помогая же другим, даже если речь идет всего лишь о мелочах, мы приносим пользу и себе – оказывается, это более надежный способ поднять собственное настроение.

Американский психолог Кэтрин Нельсон (Katherine Nelson) и ее коллеги провели эксперимент, в котором участвовали почти 500 человек. Участников разделили на несколько групп, некоторых из них просили в течение нескольких недель сосредоточиться на эгоистических удовольствиях (то есть делать добро только для себя), другим же нужно было совершать акты альтруизма (то есть делать добро для других – для конкретных людей или для общества в целом).

Через шесть недель участники прошли психологические тесты. У тех из них, кто старался делать добрые дела (например, собирать мусор на детской площадке, помогать родственникам с готовкой еды, делать небольшие подарки коллегам и так далее), настроение в среднем оказалось лучше, чем у тех, кто старался радовать только себя. У последних настроение или общее самочувствие вообще не улучшилось.

«Нам часто советуют порадовать себя чем-то, чтобы повысить настроение, однако эти результаты показывают, что более эффективный способ – помогать другим. Так мы развиваем свои отношения с окружающими и получаем повод гордиться собой. Все это дает нам положительные эмоции и приносит пользу нашему психическому здоровью», – говорит Кэтрин Нельсон.

Похоже, даже маленькие добрые поступки способны повышать выработку эндорфинов и дофамина в нашем мозге. Эти вещества, в свою очередь, повышают нам настроение и придают бодрости и мотивации. Ученые даже подумывают о том, может ли подобная «терапия» помочь больным депрессией.

Впрочем, психологи подчеркивают: это совсем не значит, что нужно полностью отказаться от всех удовольствий и жить только ради других. Главное – соблюдать разумный баланс.

Подробнее см. S. Nelson et al. «Do Unto Others or Treat Yourself? The Effects of Prosocial and Self-Focused Behavior on Psychological Flourishing», Emotion, April 2016.

Сподобалась новина? Розкажи про це друзям!